De kachel als lifesaver

Waar ik ontzettend blij mee was toen ik mijn huisje kocht, was de jotul kachel midden in de kamer. Een kachel is niet alleen maar een bron van warmte, hij is zoveel meer. Zo draagt hij bij aan de sfeer en stemming in huis en in winters Lapland is het erg praktisch om een kachel in huis te hebben. Als de stroom uitvalt, wat hier regelmatig gebeurt, verlicht de warme gloed van het vuur de kamer. Ik kan sneeuw smelten op de kachel, voor thee, koffie, water voor de afwas, het toilet, en ik kan mezelf wassen met warm water. Ik gebruik de kachel om een eitje te bakken, melk op te warmen en standaard kachel staat de fluitketel op de plaat zodat ik niet de waterkoker hoef te gebruiken om thee te maken. De kachel geeft ook troost en gezelligheid. Als ik een rotdag heb en ik rij in een koude auto door een sneeuwstorm naar huis, dan word ik blij en warm van binnen bij de gedachte dat ik zo weg kan kruipen bij de kachel. Met een knisperend vuur, een dampende kop koffie, chocola en een goed boek laat ik de wereld achter mij en verdwijn ik in de warmte van mijn kachel.

Een baan als rendierherder

rendier-alleen Bijna dagelijks kom ik de rendierhouders van Jåhkågasska sameby op hun sneeuwscooters tegen als ik met de honden ski of wandel. Een wat oudere Same is altijd verlegen om een praatje. Iedere keer als ik hem tegenkom zet hij zijn sneeuwscooter af om even bij te kletsen over de honden (hij heeft een pup die net zo oud als Tika is), de rendieren, het weer en over het leven hier in het hoge noorden. Vorige week kwam ik hem tegen, in gezelschap van nog een rendierherder, op het moeras tussen Vajmat en Tårrajaur. Zoals gebruikelijk stopte hij en maakten we even een praatje. Opeens zei hij dat we nu genoeg hadden gepraat en dat ik met de jongen op de scooter achter hem moest gaan praten. Verbaasd keek ik van de oude man naar de jongen, die ondertussen van zijn scooter was gestapt en op zijn knieën met Tika zat te spelen. Ik begon in het Zweeds tegen hem te praten waarop hij lachend opkeek en zich in het Engels verontschuldigde dat zijn Zweeds nog niet zo goed was. Nu was ik helemaal verbaasd; een Engelse jongen als rendierhouder?!

rendierhouder Een rendierhouder aan het werk. Dit is niet Tom.

Tom woont normaal gesproken in Engeland waar hij biologie studeert. Hij raakte gefascineerd door de natuur en Samische cultuur in Zweeds Lapland, waarop hij besloot om naast zijn studie een talencursus Zweeds te volgen. Aanvankelijk was zijn plan om na zijn afstuderen en tijdje naar Zweden te gaan. Ongeduldig als hij is, merkte hij na twee maanden dat hij niet zo lang wilde wachten; hij wilde NU naar Lapland. Tom kende niemand in het hoge noorden. Hij besloot gewoon spontaan naar Samische families te schrijven en bood hen in ruil voor kost en inwoning een helpende hand in het huishouden, als kinderoppas, kok, tuinman of als wat dan ook aan. Na een paar weken kreeg hij bericht van de zoon van de oude Same; ze hadden geen hulp in de huishouding nodig, maar kon hij zich misschien indenken om een jaar als rendierherder te werken? Tom las de email wel vijf keer en het schoot door zijn hoofd dat het misschien een grap was. Maar dat was het niet. Hij woont nu bij de zoon van de oude Same in Jokkmokk en ondersteunt hen bij hun werk met de rendieren.

Van dit soort mensen word ik erg blij; gewoon doen en dan maar kijken op welk mooi strand het schip strandt. Tussen alle Samische rendierherders die voorbij mijn huis scheuren, rijdt gewoon een blije Engelse biologiestudent. Hoe gaaf is dat!

rendier-gewei

Lang leve de sneeuw!

Het sneeuwt! O wat heerlijk. De grauwe vieze dorpsweg is weer prachtig wit; geen spoortje meer te zien van grind, zand en viezigheid van sneeuwscooters en auto’s. De bomen staan te stralen in hun nieuwe witte mantels en het meer is veranderd in een maagdelijke sneeuwvlakte. Ik zal nooit meer mopperen als ik sneeuw moet schuiven, dat beloof ik. Ik hoop dat het nog lang zal blijven sneeuwen en iedere keer als ik met de sneeuwschuiver door de sneeuw ploeg, zal ik dat met een brede glimlach op mijn gezicht doen. Lang leve de sneeuw!
sneeuw-meer