De lentewinter

Het is vårvinter; lentewinter. Een heerlijke tijd van de winter. De dagen lengen snel en iedere dag geeft de zon meer en meer warmte. Na een korte winterslaap hebben de berghutten hun deuren geopend en verwelkomt de huttenwaard dorstige bergreizigers met een kop warme sap. Sinds afgelopen weekend heb ik een zitje tegen de zuidkant van mijn huis ingericht; met mijn rug tegen de houten muur en gezicht in de zon voel ik mij de koning te rijk.

Reizen naar het noorderlicht

Midden op het het meer, onder vallende sterren en een vuurwerk van noorderlicht zei ik 2016 gedag en verwelkomde ik 2017. Zonder geknal, gegil, gezuip; zonder bange gestreste honden. Na een drukke kerst had ik zin in een rustige jaarwisseling. Toen ik daar zo stond midden in de nacht, verzonken in gedachten en twee honden die uitgelaten over het meer renden, voelde ik mij compleet gelukkig. Het afgelopen jaar was voor mij het jaar waarin ik langs de hele Zweedse bergketen skiede, een geweldige tocht van bijna 1400 kilometer. Een tocht die mij nieuwe inzichten, bijzondere ontmoetingen en mooie vriendschappen heeft gegeven. Ik geniet van mijn leven in Lapland en kijk ernaar uit om meer dromen te verwezenlijken. noorderlicht-011
Het noorderlicht in Lapland
Wegdromen en fantaseren over de toekomst onder een sprookjesachtig aurora borealis levert de nodige nieuwe dromen en ideeën op. Dit hemelse licht had in de mythologie van de poolgebieden een grote betekenis. In veel culturen in het hoge noorden dacht men dat de geesten van overledenen aan de hemel dansten. Daarom toonden de mensen veel eerbied en respect voor dit mysterieuze lichtfenomeen. noorderlicht-007Tegenwoordig weten we dat een samenspel tussen zonne energie, het aardmagnetisch veld en de dampkring het poollicht creëert. Maar als je eenmaal het noorderlicht aan de hemel ziet dansen vergeet je de natuurkundige verklaring en begeef je jezelf al snel in een magische wereld. Steeds meer mensen uit alle hoeken van de wereld reizen naar Noord-Lapland om het noorderlicht te beleven. Het noorden van Lapland, tussen 66 en 70 graden noorderbreedte, ligt in de Aurora zone en is daardoor bij uitstek hét gebied om aurora borealis te zien. Toplocaties als Abisko en het kleinschalige Aurora Mountain Lodge zijn onder andere door hun open ligging de beste plekken ter wereld om het noorderlicht te beleven. Voor velen is het een lang gekoesterde wens om tijdens een koude poolnacht het fantastische lichtspektakel te bewonderen en vast te leggen op de gevoelige plaat. Laat je droom uitkomen in 2017 en reis naar Lapland. Het land van de arctische winters en het betoverende noorderlicht!
noorderlicht-004

De rode neus van rendier Rudolph

Met nog maar drie weken te gaan heerst er een koortsachtige drukte in het huis van de kerstman in het hoge noorden. De kerstelfjes zijn druk bezig met de verlanglijstjes van de kinderen en het verzorgen en trainen van de rendieren. Op kerstavond moet het sledeteam fit genoeg zijn om met de kerstman door de donkere poolnacht te vliegen en op tijd alle cadeautjes af te leveren. Rendier Rudolph, met zijn glanzende rode neus, heeft de belangrijke taak het team van de kerstman te leiden. Maar waarom is de neus van rendier Rudolph zo rood? rudolph

Nederlandse en Noorse wetenschappers deden onderzoek en kwamen tot de conclusie dat Rudolph zijn rode neus te danken heeft aan een extreem goede doorbloeding. De snuit van een rendier bevat 25% meer bloedvaten dan de neus van een mens, waardoor het aantal rode bloedcellen in de neus van een rendier zeer hoog zijn. Die rode bloedcellen beschermen de neus tegen bevriezing en houden de temperatuur van de hersenen stabiel.

Rudolph moest tijdens één van de testen op een loopband rennen. De onderzoekers keken met een thermografische camera naar de temperatuurverdeling in het lichaam van rendier Rudolph en zagen dat zijn neus helemaal rood werd. Met deze goed uitgeruste neus van Rudolph op kop houdt zelfs een poolstorm het sledeteam van de kerstman niet tegen. (bron: Scientias)

Rudolph, the red-nosed reindeer
had a very shiny nose
and if you ever saw it
you would even say it glows

rudolph-reindeer

Maak kans op een plek in Fjällräven Polar 2017!

polar2012_3480r
Doe mee aan Fjällräven Polar 2017!

Fjällräven Polar is een fantastische sledetocht, ver boven de poolcirkel, dwars door de Arctische wildernis van Lapland. Deelnemers sturen hun team sledehonden van het Noorse Signaldalen naar het Zweedse Väkkäräjärvi, een spectaculair avontuur van 300 kilometer door de bergen en over de toendra’s van winters Lapland.
polar2014_h8b1792r

Fjällräven Polar geeft ’gewone’ mensen, met gewone banen en zonder speciale kennis van buitenleven tijdens een winterexpeditie, de kans om te ontdekken hoe bijzonder mooi een winters avontuur kan zijn. Zeer ervaren gidsen helpen de deelnemers tijdens de tocht en daarnaast zorgt Fjällräven voor een volledige winteruitrusting. Het idee achter deze expeditie is om te laten zien dat met de juiste voorbereidingen en de juiste uitrusting, vrijwel iedereen deel kan nemen aan een geweldig winters avontuur. Voor Fjällräven is dit tevens een goede mogelijkheid om hun producten te testen onder de beste omstandigheden; de subarctische winter.
34-polar2015-2760r

Hoe doe je mee?
Tot 15 december heb je de kans om een plekje te bemachtingen voor de Fjällräven Polar 2017. Wat je moet doen, is in een foto of film vertellen waarom uitgerekend jij mee moet doen aan de Fjällräven Polar. Een jury beoordeelt vervolgens de aanmeldingen en kiest uit alle inzendingen tien deelnemers. De andere tien deelnemers worden door het publiek gekozen. Zorg er dus voor dat je aanmelding opvalt en deel jouw inschrijving op sociale media om zoveel mogelijk stemmen te krijgen!

Inschrijven doe je hier!
64-polar2015-3062r
polar2014_h8b2370r

Informatie Jokkmokks wintermarkt

wintermarkt-rendierZo richting Jokkmokks wintermarkt krijg ik steeds meer emails van mensen met vragen over Jokkmokks wintermarkt: woonruimte, thema van de markt, programma en tochtmogelijkheden. Om veel emailverkeer en tijd te besparen zet ik wat informatie op een rijtje, met handige links.

De 412e wintermarkt vindt plaats van 2 t/m 4 februari 2017 en heeft als thema Sneeuw. Op de website van Jokkmokks wintermarkt vind je informatie over de markt en het laatste nieuws. Alle hotels, campings en jeugdherbergen in en rond Jokkmokk zijn voor de markt van 2017 volgeboekt. Heb je plannen om in 2018 de markt te bezoeken, dan is het goed om te weten dat je ruim een jaar van tevoren moet boeken. Het is echter de vraag of je ook daadwerkelijk een onderkomen vindt; veel accomodaties hebben nog maar een aantal bedden vrij voor de markt van 2018. Een overzicht van overnachtingsmogelijkheden vind je eveneens op de website van Jokkmokks markt.

Veel Jokkmokkers openen hun deuren tijdens de marktdagen en bieden bezoekers een kamer aan. Wil je in aanmerking komen voor een privé onderkomen, schrijf dan naar info@boende-jokkmokks-marknad.com .

Ben je nieuwsgierig naar activiteiten in Jokkmokk, zoals hondensleeën, een sneeuwscootersafari of het ontmoeten van Samen en hun rendieren, dan kan Jokkmokk Arctic Dream je daarbij helpen.

Ski expeditie; ga je mee?

vitabandet-reis-bergen Stilte. Het is helemaal stil. -14 graden. Ik rits mijn slaapzak een stukje open en voorzichtig strek ik mij uit om de benzinebrander in de voortent te starten. Ik vul een pan met sneeuw en zet deze op het vuur. Ik laat mijzelf terugzakken in m’n slaapzak en terwijl het langzaam warmer wordt in de tent kriebel ik Jussi op z’n buik. Na een paar minuten begint de bevroren condens, waarmee de hele binnentent bedekt is, te ontdooien. Ik kruip opnieuw een stukje uit mijn slaapzak en met een doekje veeg ik gecontroleerd het condens op om te voorkomen dat het op mijn spullen en slaapzak drupt. vitabandet-tent-water Als dat eenmaal gedaan is open ik, nog steeds zittend in mijn slaapzak, de buitentent en laat Jussi naar buiten. Terwijl hij zijn rondje maakt en zijn behoefte doet, bereid ik een bak met hondenvoer en water voor hem die ik door de tentopenening naar buiten schuif. Als hij zijn ontbijt op heeft steekt hij zijn snuit door de tentopening om aan te geven dat hij weer naar binnen wil. Tevreden rolt hij zich op op mijn slaapzak om nog even een dutje te doen. Inmiddels ben ik aan mijn eigen ontbijt begonnen; een mix van havermout, noten, gedroogde vruchten, melkpoeder en bosbessensoep, en smelt ik ondertussen meer sneeuw om mijn thermosflessen te vullen.

Onder de eerste zonnestralen breek ik mijn tent af. Geroutineerd pak ik mijn pulka in, alles heeft een vaste plek. Een systeem dat door de weken heen aangepast en verfijnd is. Jussi zit een eindje bij mij vandaan, zijn blik gefixeert op één punt. Ik ga naast hem zitten en sla mijn armen om hem heen. Snel geeft hij mij twee likken in mijn gezicht om vervolgens weer voor zich uit te staren. Een hond hoeft niet te leren in het nu te leven, een mens wel. Nu ben ik hier, midden in een fantastisch berglandschap, waar ik op ski’s doorheen reis. Een avontuur, een ontdekkingsreis; iedere dag pak in mijn pulka in en zet ik koers door onbekend terrein. vitabandet-pulka

vitabandet-spoor-veelvraat Ik koppel mijn pulka vast en klik mijn ski’s onder. Mijn donsjas ligt in de pulka; eenmaal in beweging ski ik mijzelf snel warm en daarnaast voel ik de prille warmte van de voorjaarszon op mijn lijf. Na een korte klim bereiken we het hoogste punt, vanaf nu gaat het geleidelijk naar beneden. We laten de kale bergen achter ons en skiën na een aantal kilometer door een lieflijk berkenbos. De natuur komt na een lange donkere winter langzaam weer tot leven; het bos is gevuld met vogelgekwetter en het getrompetter van overvliegende zwanen doet Jussi nieuwsgierig opkijken. Even later duikt hij met zijn neus in het verse spoor van een veelvraat. Ik heb één keer een veelvraat gezien tijdens het hardlopen; hij schoot over de bosweg en verdween in een flits, maar ik zag hem duidelijk gezien.

vitabandet-kaart De afdaling wordt steiler en om vaart te minderen zigzag ik door het bos, wat niet makkelijk is met een pulka. Ik zie een meer voor mij opduiken en de laatste paar honderd meter laat ik mij met hoge vaart het meer op glijden. Als ik eenmaal stil sta kijk ik achterom en zie ik Jussi aan komen rennen. Hijgend gaat hij naast mij zitten. Ik besluit dat het tijd is voor lunch. Ik rol mijn thermomatje uit en nestel mij behaaglijk in de warme zon, die hoog aan de hemel staat te stralen. Mijn vochtige slaapzak ligt uitgerold op mijn pulka om te drogen. Jussi likt gretig een mix van water met stukjes vis naar binnen vitabandet-pause en ikzelf geniet van een kop warme bosbessensap, knäckebröd met een dikke laag boter en gedroogd vlees, noten en een stuk chocola. Jussi heeft zich opgerold en ligt naast mij te slapen. De warme zon maakt ook mij slaperig en al snel dommel ik in. Even later word ik wakker van een koud briesje. De zon is achter sluierbewolking verdwenen en het waait zachtjes. Ik pak de pulka in, koppel Jussi vitabandet-hutje aan de treklijn en zet koers in noordwestelijke richting over het uitgestrekte meer. Tegen het vallen van de avond bereik ik een simpel hutje. Wat een luxe om bij een knisperend vuur mijn avondmaal te eten. Boven op de kachtel staat een grote pan gevuld met sneeuw en mijn vochtige kleding hangt te drogen aan de lijnen die aan het plafond zijn gespannen. Ik geniet volop van de warmte en lig in mijn open slaapzak in het licht van mijn hoofdlamp m’n boek te lezen. Vlak voordat ik ga slapen trek ik nog één keer mijn dikke kleding aan om Jussi, en mezelf, uit te laten. Buiten word ik overweldigd door een heldere sterrenhemel opgekleurd door groene slierten noorderlicht. Hier wil ik nooit meer weg.

Een ski expeditie door de bergen van Zweeds Lapland is een geweldig winteravontuur. Het is heerlijk om weg te dromen bij het lezen van verhalen en het zien van foto’s, maar het zelf ervaren is een belevenis die je nooit meer vergeet. Een belevenis die mogelijk wordt gemaakt door Xplore the North. Reizen door de laatste wildernis van europa, de machtige bergen, bossen gehuld in een dik pak sneeuw, uitgestrekte meren, de stilte van de arctische winter. Het eenvoudige leven in een berghut, zonder elektriciteit en stromend water, waar je in het knusse kaarslicht bij een houtkachel geniet van een warme kop chocolademelk terwijl je je logboek bijwerkt en de route doorneemt voor de volgende dag. En voordat je het laatste kaarsje uitblaast stap je gehuld in een dikke donsjas naar buiten en loop je de poolnacht in, het magische noorderlicht tegemoet.
vitabandet-nederzetting

Op de fiets naar de poolcirkel

poolcirkel Gisteren hield ik pauze bij de poolcirkel om mijn banaan op te eten, toen de kop ‘Op de fiets naar de poolcirkel’ door mijn hoofd schoot. Ik moest spontaan hard lachen bij deze enigszins heftige titel, omdat het bijna als een expeditie klinkt. De werkelijkheid is minder heftig; ik woon vrijwel òp de poolcirkel.Een langere fietstocht door het bos is onderdeel van mijn training en tijdens mijn 50 kilometer ronde passeer ik twee keer de poolcirkel. Om het toch een tikkeltje avontuurlijk te maken; ik fietste op een oude mountainbike, met twee relatief zachte banden, door een sneeuwbui. Mentale training is net zo belangrijk als fysieke training, misschien zelfs belangrijker.