Reizen naar het noorderlicht

Midden op het het meer, onder vallende sterren en een vuurwerk van noorderlicht zei ik 2016 gedag en verwelkomde ik 2017. Zonder geknal, gegil, gezuip; zonder bange gestreste honden. Na een drukke kerst had ik zin in een rustige jaarwisseling. Toen ik daar zo stond midden in de nacht, verzonken in gedachten en twee honden die uitgelaten over het meer renden, voelde ik mij compleet gelukkig. Het afgelopen jaar was voor mij het jaar waarin ik langs de hele Zweedse bergketen skiede, een geweldige tocht van bijna 1400 kilometer. Een tocht die mij nieuwe inzichten, bijzondere ontmoetingen en mooie vriendschappen heeft gegeven. Ik geniet van mijn leven in Lapland en kijk ernaar uit om meer dromen te verwezenlijken. noorderlicht-011
Het noorderlicht in Lapland
Wegdromen en fantaseren over de toekomst onder een sprookjesachtig aurora borealis levert de nodige nieuwe dromen en ideeën op. Dit hemelse licht had in de mythologie van de poolgebieden een grote betekenis. In veel culturen in het hoge noorden dacht men dat de geesten van overledenen aan de hemel dansten. Daarom toonden de mensen veel eerbied en respect voor dit mysterieuze lichtfenomeen. noorderlicht-007Tegenwoordig weten we dat een samenspel tussen zonne energie, het aardmagnetisch veld en de dampkring het poollicht creëert. Maar als je eenmaal het noorderlicht aan de hemel ziet dansen vergeet je de natuurkundige verklaring en begeef je jezelf al snel in een magische wereld. Steeds meer mensen uit alle hoeken van de wereld reizen naar Noord-Lapland om het noorderlicht te beleven. Het noorden van Lapland, tussen 66 en 70 graden noorderbreedte, ligt in de Aurora zone en is daardoor bij uitstek hét gebied om aurora borealis te zien. Toplocaties als Abisko en het kleinschalige Aurora Mountain Lodge zijn onder andere door hun open ligging de beste plekken ter wereld om het noorderlicht te beleven. Voor velen is het een lang gekoesterde wens om tijdens een koude poolnacht het fantastische lichtspektakel te bewonderen en vast te leggen op de gevoelige plaat. Laat je droom uitkomen in 2017 en reis naar Lapland. Het land van de arctische winters en het betoverende noorderlicht!
noorderlicht-004

Ski expeditie; ga je mee?

vitabandet-reis-bergen Stilte. Het is helemaal stil. -14 graden. Ik rits mijn slaapzak een stukje open en voorzichtig strek ik mij uit om de benzinebrander in de voortent te starten. Ik vul een pan met sneeuw en zet deze op het vuur. Ik laat mijzelf terugzakken in m’n slaapzak en terwijl het langzaam warmer wordt in de tent kriebel ik Jussi op z’n buik. Na een paar minuten begint de bevroren condens, waarmee de hele binnentent bedekt is, te ontdooien. Ik kruip opnieuw een stukje uit mijn slaapzak en met een doekje veeg ik gecontroleerd het condens op om te voorkomen dat het op mijn spullen en slaapzak drupt. vitabandet-tent-water Als dat eenmaal gedaan is open ik, nog steeds zittend in mijn slaapzak, de buitentent en laat Jussi naar buiten. Terwijl hij zijn rondje maakt en zijn behoefte doet, bereid ik een bak met hondenvoer en water voor hem die ik door de tentopenening naar buiten schuif. Als hij zijn ontbijt op heeft steekt hij zijn snuit door de tentopening om aan te geven dat hij weer naar binnen wil. Tevreden rolt hij zich op op mijn slaapzak om nog even een dutje te doen. Inmiddels ben ik aan mijn eigen ontbijt begonnen; een mix van havermout, noten, gedroogde vruchten, melkpoeder en bosbessensoep, en smelt ik ondertussen meer sneeuw om mijn thermosflessen te vullen.

Onder de eerste zonnestralen breek ik mijn tent af. Geroutineerd pak ik mijn pulka in, alles heeft een vaste plek. Een systeem dat door de weken heen aangepast en verfijnd is. Jussi zit een eindje bij mij vandaan, zijn blik gefixeert op één punt. Ik ga naast hem zitten en sla mijn armen om hem heen. Snel geeft hij mij twee likken in mijn gezicht om vervolgens weer voor zich uit te staren. Een hond hoeft niet te leren in het nu te leven, een mens wel. Nu ben ik hier, midden in een fantastisch berglandschap, waar ik op ski’s doorheen reis. Een avontuur, een ontdekkingsreis; iedere dag pak in mijn pulka in en zet ik koers door onbekend terrein. vitabandet-pulka

vitabandet-spoor-veelvraat Ik koppel mijn pulka vast en klik mijn ski’s onder. Mijn donsjas ligt in de pulka; eenmaal in beweging ski ik mijzelf snel warm en daarnaast voel ik de prille warmte van de voorjaarszon op mijn lijf. Na een korte klim bereiken we het hoogste punt, vanaf nu gaat het geleidelijk naar beneden. We laten de kale bergen achter ons en skiën na een aantal kilometer door een lieflijk berkenbos. De natuur komt na een lange donkere winter langzaam weer tot leven; het bos is gevuld met vogelgekwetter en het getrompetter van overvliegende zwanen doet Jussi nieuwsgierig opkijken. Even later duikt hij met zijn neus in het verse spoor van een veelvraat. Ik heb één keer een veelvraat gezien tijdens het hardlopen; hij schoot over de bosweg en verdween in een flits, maar ik zag hem duidelijk gezien.

vitabandet-kaart De afdaling wordt steiler en om vaart te minderen zigzag ik door het bos, wat niet makkelijk is met een pulka. Ik zie een meer voor mij opduiken en de laatste paar honderd meter laat ik mij met hoge vaart het meer op glijden. Als ik eenmaal stil sta kijk ik achterom en zie ik Jussi aan komen rennen. Hijgend gaat hij naast mij zitten. Ik besluit dat het tijd is voor lunch. Ik rol mijn thermomatje uit en nestel mij behaaglijk in de warme zon, die hoog aan de hemel staat te stralen. Mijn vochtige slaapzak ligt uitgerold op mijn pulka om te drogen. Jussi likt gretig een mix van water met stukjes vis naar binnen vitabandet-pause en ikzelf geniet van een kop warme bosbessensap, knäckebröd met een dikke laag boter en gedroogd vlees, noten en een stuk chocola. Jussi heeft zich opgerold en ligt naast mij te slapen. De warme zon maakt ook mij slaperig en al snel dommel ik in. Even later word ik wakker van een koud briesje. De zon is achter sluierbewolking verdwenen en het waait zachtjes. Ik pak de pulka in, koppel Jussi vitabandet-hutje aan de treklijn en zet koers in noordwestelijke richting over het uitgestrekte meer. Tegen het vallen van de avond bereik ik een simpel hutje. Wat een luxe om bij een knisperend vuur mijn avondmaal te eten. Boven op de kachtel staat een grote pan gevuld met sneeuw en mijn vochtige kleding hangt te drogen aan de lijnen die aan het plafond zijn gespannen. Ik geniet volop van de warmte en lig in mijn open slaapzak in het licht van mijn hoofdlamp m’n boek te lezen. Vlak voordat ik ga slapen trek ik nog één keer mijn dikke kleding aan om Jussi, en mezelf, uit te laten. Buiten word ik overweldigd door een heldere sterrenhemel opgekleurd door groene slierten noorderlicht. Hier wil ik nooit meer weg.

Een ski expeditie door de bergen van Zweeds Lapland is een geweldig winteravontuur. Het is heerlijk om weg te dromen bij het lezen van verhalen en het zien van foto’s, maar het zelf ervaren is een belevenis die je nooit meer vergeet. Een belevenis die mogelijk wordt gemaakt door Xplore the North. Reizen door de laatste wildernis van europa, de machtige bergen, bossen gehuld in een dik pak sneeuw, uitgestrekte meren, de stilte van de arctische winter. Het eenvoudige leven in een berghut, zonder elektriciteit en stromend water, waar je in het knusse kaarslicht bij een houtkachel geniet van een warme kop chocolademelk terwijl je je logboek bijwerkt en de route doorneemt voor de volgende dag. En voordat je het laatste kaarsje uitblaast stap je gehuld in een dikke donsjas naar buiten en loop je de poolnacht in, het magische noorderlicht tegemoet.
vitabandet-nederzetting

Noorderlicht en Nordenskiöldsloppet

meer-ijs
Dit vind ik heerlijke dagen; ’s morgens loop ik langs de rivier en zie hoe het ijs zich langzaam een weg baant over het wateroppervlak. ’s Middags zit ik in een stralende herfstzon op de vlonder op het meer, ingepakt in een wollen trui en muts. Nu kan het nog, over ruim een maand verdwijnt de zon om zich pas weer in de tweede helft van januari te laten zien. En éénmaal avond sta ik op diezelfde vlonder het noorderlicht te bewonderen dat zich sierlijk langs de hemel beweegt. Terwijl ik daar zo sta denk ik na over het komende winterseizoen, en nog een stapje verder; over hoe mijn leven er nu uitziet.
noorderlicht-meerNa mijn reis kreeg ik regelmatig de vraag over wat mijn volgende lange tocht wordt. Ik heb ideeën over een nieuw avontuur, maar niet dit winterseizoen. Deze winter werk ik twee dagen in de week in het koffiehuis, de overige dagen schrijf en train ik, maak ik kortere skitochten en ga ik aan de slag als sneeuwschoengids in Jokkmokk. Aan het einde van de winter ligt een ‘één dag avontuur’ op mij te wachten: Nordenskiöldsloppet; de langste en zwaarste skirace ter wereld. In de vroege ochtend van 15 april 2017 klinkt voor de tweede keer het startschot van deze 220 kilometer lange skirace tussen Purkijaur – Kvikkjokk – Jokkmokk, te skiën binnen 30 uur. Toen het startschot klonk voor de eerste Nordenskiöldsloppet in april 2016 skiede ik met hond en pulka door de bergen. Komend jaar wil ik erbij zijn. Mijn uitdaging voor komende maanden ligt in gedisciplineerd schrijven en trainen en uiteraard ga ik volop genieten van de fantastische winter in Zweeds Lapland.

Onderstaand een film met de hoogtepunten van Nordenskiöldsloppet 2016.

Nachtskiën onder een sterrenhemel vol noorderlicht

nachtskien-noorderlicht
In november/december begint de donkere tijd. De zon verdwijnt achter de horizon en de uren dat het licht is, wordt iedere dag minder. Mijn hoofdlamp is een dagelijkse metgezel geworden. Gisteren maakte ik een nachtelijke skitocht. Met een pak vers sneeuw en een temperatuur van -10 was het heerlijk om buiten te zijn. Als ik zo midden op het meer sta onder een stralende sterrenhemel en een privévoorstelling krijg van het noorderlicht, ben ik zo blij dat ik in het bos in Lapland woon.
nachtskien-sterrenhemel

Noorderlicht en kaarslicht

Gisternacht stond ik op het meer naar het noorderlicht te kijken. Iedere keer weer is dit zo bijzonder. Het is alsof je jezelf in een magische wereld begeeft. noorderlicht
Vanmorgen schoof ik de gordijnen opzij en keek ik tegen compleet bevroren ramen aan. Dan weet ik dat het onder de -30 is. Een perfecte dag om bij de kachel door te brengen, met zo nu en dan een kort uitstapje met Jussi. mysigt-hus